O ex-espião, de 78 anos, sofria há mais de 10 anos de doença de Parkinson, indicou a sua família num comunicado divulgado no Twitter pela sua agente literária, Christy Flecther.

Mendez será enterrado no estado de Nevada numa cerimónia privada.

Ele morreu numa clínica médica de Frederick, em Maryland, perto de Washington, segundo meios de comunicação americanos.

Em 1979, quando revolucionários iranianos fizeram reféns na embaixada americana em Teerão, um grupo de diplomatas conseguiu escapar e refugiou-se na embaixada do Canadá.

Argo (2012)
Ben Affleck como Tony Mendez em "Argo"

Tony Mendez, especialista da agência americana de inteligência, criou então uma operação de resgate que consistia em lançar em Hollywood a produção de um falso filme, viajar para o Irão fingindo procurar sítios para filmar e voltar para os Estados Unidos com os reféns.

Em janeiro de 1980, os seis diplomatas deixaram o Irão sãos e salvos.

A história desse resgate inspirou o filme de suspense "Argo", realizado e protagonizado por Ben Affleck, que ganhou o Óscar de melhor filme em 2013.

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